El Pharma Loaded U.S. Soldier Parte 1: Tomar Inventario de Riesgos


Por Pam Long

Desde 2001, el combatiente moderno ha soportado numerosos despliegues en el extranjero en Afganistán e Irak después de una década de relativa paz después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1990. En todos los servicios, los miembros han participado en situaciones de combate traumáticas con víctimas enemigas, amistosas y civiles que resultan en el 13% de los veteranos diagnosticados con Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT). [Las citas a las que se hace referencia en este artículo están contenidas en el informe completo.]

El personal militar ha regresado de despliegues peligrosos para hacer frente tanto al escrutinio público sobre las guerras en disputa como a las luchas personales con recuerdos de terribles pruebas. Los militares encuentran barreras a las intervenciones terapéuticas, con una prioridad dada a la terapia farmacológica. Los miembros del ejército de los Estados Unidos están tomando rutinariamente hasta 19 medicamentos recetados para mejorar el rendimiento y reducir el estrés. El daño colateral es que, cuando se incluyen el servicio activo actual, los miembros de la reserva y la Guardia Nacional, 20 veteranos mueren por suicidio todos los días en los Estados Unidos.

Estadísticas de Suicidio

El Informe de Suicidio del Departamento de Defensa 2018(DoDSER 2018) detalla 325 suicidios en servicio activo con otros 1.375 intentos de suicidio por 1.219 individuos únicos. El componente de reserva reportó 81 suicidios y la Guardia Nacional reportó 135 suicidios. El Informe Anual Nacional de Prevención del Suicidio de Veteranos 2019 resume 6.139 suicidios de veteranos en 2019. Los suicidios de veteranos han aumentado anualmente desde 2006. El número de suicidios de veteranos ha superado los 6.000 anuales de 2008 a 2017. Los militares y los veteranos tienen un mayor riesgo de suicidio que sus contrapartes civiles. Los veteranos de 18 a 34 años tienen la tasa de suicidios más alta entre todos los subgrupos militares con un aumento del 76% de 2005 a 2017.

Los dos informes antes mencionados han detallado la frecuencia, la demografía, las características del evento, la información básica de salud, los factores contextuales o los factores estresantes con cada suicidio militar. Estos informes están destinados únicamente a la vigilancia y no proporcionan ningún análisis de la causalidad.

Tabla 1. Población por tasa de suicidio
Población Tasa de suicidio
Militares en servicio activo de EE. UU. 24,8 por 100.000 (2018)
Ejército de la Reserva de ee. UU. 22,9 por 100.000 (2018)
Guardia Nacional de EE. UU. 30,6 por 100.000 (2018)
Civiles de EE. UU. de 17 a 59 años 18,2 por 100.000 (2018)
Veteranos de EE. UU. 27,7 por cada 100.000 (2017)
Veteranos de EE. UU. de 18 a 34 años 44,5 por cada 100.000 (2017)

Detrás de los números

Sorprendentemente, DoDSER 2018 informa que el 47% de los suicidios en servicio activo no tuvieron despliegues. El Informe Anual de Prevención del Suicidio para Veteranos 2019 indica que 919 suicidios fueron de unidades de reserva nunca activadas federalmente y de la Guardia Nacional. El deber peligroso es un factor cofactor en el TEPT y los suicidios, pero esta alta tasa de miembros del ejército que nunca se han desplegado indica que otros factores potencialmente no traumatismos están contribuyendo a la tasa de suicidio. ¿Qué más está pasando detrás de los números?

El objetivo, dijo un participante en la elaboración de la política, era dar a los ISRS una “luz verde” sin decirlo.

Riesgo de edad y ISRS sospechosos

Los veteranos de 18 a 34 años tienen las tasas de suicidio más altas de 45 por cada 100.000 años, mientras que los veteranos de 55 a 74 años tuvieron la tasa de suicidios más baja con 27 por cada 100.000. Debido a que los veteranos más jóvenes tienen un mayor riesgo, se deben investigar otras exposiciones que los veteranos mayores no tienen. Una posibilidad es la tendencia creciente de los suicidios militares en los Estados Unidos comenzó en 2006 y está correlacionada temporalmente con la política del Pentágono de 2006 que permitió y alentó los medicamentos ISRS, discutidos en el Ejército Medicado de Estados Unidos:

No fue hasta noviembre de 2006 que el Pentágono estableció una política uniforme para todos los servicios. Pero lo curioso fue que no mencionaba a los nuevos antidepresivos. En cambio, simplemente prohibió a las tropas tomar drogas más antiguas, incluyendo ‘litio, anticonvulsivos y antipsicóticos’. El objetivo, dijo un participante en la elaboración de la política, era dar a los ISRS una “luz verde” sin decirlo. En julio pasado, un artículo publicado por tres psiquiatras militares en Medicina Militar, la revista independiente de la Asociación de Cirujanos Militares de los Estados Unidos, instó a los médicos militares que se dirigían a Afganistán e Irak a “solicitar una cantidad considerable del ISSRI que prescriban más” para el “tratamiento de los trastornos depresivos de nueva aparición” una vez en las zonas de guerra. Los medicamentos, concluyeron los médicos, ayudan a ‘conservar la fuerza de combate’, el lema del Cuerpo Médico del Ejército.

Carga total de medicamentos recetados

Un estudio de Asuntos de Veteranos de 157 veteranos con TEPT reportó un uso promedio de 6.4 x 3.8 medicamentos prescritos con un máximo de 19 medicamentos prescritos. Estos medicamentos procedían de las siguientes 17 categorías: antidepresivos, antipsicóticos, ansiolíticos, hipnóticos, estabilizadores del estado de ánimo, estimulantes, anticolinérgicos, anticonceptantes, antihipertensivos, diuréticos, medicamentos cardiovasculares, medicamentos para la diabetes, medicamentos para la dislipidemia, analgésicos, antiinflamatorios, drogas gastrointestinales y narcóticos.

Los miembros del ejército están en riesgo de recetas en cascada debido al tratamiento de numerosos médicos a lo largo de sus carreras. No es probable que tengan un médico primario revisando su expediente médico para la interacción de drogas o efecto acumulativo. Los veteranos están especialmente en riesgo de recetas en cascada porque a medida que las personas envejecen, se vuelven más sensibles a los medicamentos. Esto se debe a que los medicamentos permanecen en el cuerpo por más tiempo debido a menos tejido muscular y el hígado y el riñón no procesan los medicamentos con la mayor eficacia para que los medicamentos se concentren más.

Nuestros hallazgos sugieren que los estimulantes pueden ser un factor que contribuye al teptsón incidente.

Riesgos de estimulantes en el TEPT

Los estimulantes recetados y el trastorno de estrés postrau menor entre los miembros del Servicio Militar de los Estados Unidos informaron que el riesgo de teptón era significativamente mayor en el personal militar que se prescribía estimulantes que aquellos que no lo hacían. El riesgo de TEPT fue significativamente mayor a medida que el número de estimulantes recetados aumentó y los días acumulados de uso aumentaron. Entre los 25.971 militares, con el “PTSD incidente” definido como aquellos que no tenían antecedentes de TEPT al inicio y desarrollaron un tes disposito de nuevo inicio, los estimulantes contribuyen al tes ocurrido de nueva aparición:

Encontramos una asociación entre el uso de estimulantes recetados y el trastorno de estrés postrau inepto. A pesar de que sólo un pequeño porcentaje de nuestra muestra fueron prescritos estimulantes, nuestros hallazgos sugieren que los estimulantes pueden ser un factor que contribuye al TEPT incidente. El uso de estimulantes es conocido por aumentar los niveles de norepinefrina en el cerebro y investigaciones anteriores ha demostrado que el aumento de los niveles noradrenérgicos en el momento de un evento traumático crear más vivos, recuerdos de larga duración y el miedo al evento, que aumentan el riesgo de desarrollar TEPT (Debiec et al., 2011).

Mulitiple Meds & Riesgos de Suicidio

Blanchfield Army Community Hospital (BACH) Polypharmacy Clinic informa: “El mayor uso de depresores del sistema nervioso central (CNSD) y psicotrópicos son uno de los muchos factores que contribuyen al comportamiento suicida en los soldados”. Fort Campbell informó que la polifarmacia (uso crónico de 5 o más medicamentos) osciló entre el 2,2% y el 7,6% de los soldados para cada brigada, después de examinar a los soldados que usaban polifarmacia a corto plazo para medicamentos de cirugía:

Un equipo liderado por farmacia estableció la Clínica Polifarmacéutica (PC) en el Hospital Comunitario del Ejército de Blanchfield. De los 3.999 soldados asignados, 540 (13,5%) cumplió con los criterios iniciales de selección. El éxito del programa piloto condujo a la proyección obligatoria de todas las demás brigadas de Fort Campbell, Kentucky. Durante los primeros 12 meses, un farmacéutico fue atendido por 895 soldados y se documentaron 1.574 intervenciones. Las intervenciones significativas incluyeron medicamentos añadidos (121), cambio de medicamentos (258), medicamentos detenidos (164), monitoreo de laboratorio recomendado (172), reacción adversa mitigada (41), duplicación terapéutica prevenida (61) e interacción fármaco-drogas identificada (93). Además, se recomendó a 55 soldados para perfiles de servicio temporal basados en sus efectos adversos sobre drogas. Se recomendó a diez soldados para mejorar la vigilancia de sustancias controladas.

895 soldados fueron potencialmente salvados de reacciones adversas de polifarmacia. A pesar de que la Oficina del Cirujano General dirige este programa piloto de detección de polifarmacéutica sin precedentes en Fort Campbell, se desconoce hasta qué punto este exitoso programa fue adoptado por todos los puestos de trabajo militares o continuado más allá de 2013. La
Guía de la Oficina de Salud Mental y Prevención del Suicidio del VA 2018
no enumera el cribado de polifarmacia como una intervención. El VA solo se dirige a un medicamento recetado, opioides, en el programa de Trastorno por Abuso de Sustancias. El VA asistió a 10.500 veteranos en 2017 con la sustitución de opioides.

Medicamentos para el dolor y riesgo de TEPT

El Informe de Promoción de la Salud, Reducción de Riesgos y Prevención del Suicidio del Ejército (2010) informa que el 14% de la fuerza está tomando un medicamento opiáceo, a menudo además de las recetas para la depresión y la ansiedad. La investigación de analgésicos y teptográficos ha encontrado que “aquellos con TEPT tuvieron un uso significativamente mayor de medicamentos analgésicos (tanto opiáceos como no opiáceos), en comparación con los pacientes que no eran de TEPT. Los síntomas del TEPT, medidos por la Escala de Síntomas Postraumáticos, fueron significativamente más altos en sujetos a los que se les recetaron analgésicos.” Entre los veteranos, las tasas de suicidio fueron más altas en pacientes con VHA diagnosticados con trastorno por uso de opioides.

Salud Física como Señal

El 48% de los soldados en servicio activo habían visitado un centro de tratamiento médico en los 90 días anteriores a la muerte para la salud general, no para la salud mental y no para el abuso de sustancias. La salud física se deteriora con el TEPT y debe incluirse como señal para la detección del riesgo de suicidio. [Enlace a PDF -Ver el informe completo para los detalles de la investigación.]

En conclusión, el personal militar se prescribe rutinariamente numerosos medicamentos con advertencias de la Caja Negra para la ideación suicida, manía, psicosis, comportamiento violento, delirios, alucinaciones y comportamientos psicóticos. Muchas de estas drogas son adictivas y se prescriben sin un plan para destetar de la dependencia. En su lugar, la dosis terapéutica necesaria aumentará con el tiempo. Los nuevos soldados informan anecdóticamente que se les recetan medicamentos para el estrés esperado del Entrenamiento Básico, que comenzará las recetas en cascada para el despliegue de trauma inducido y dolor por lesiones, y se acumulará con recetas adicionales más adelante, para el deterioro de la salud física asociada con los síntomas de TEPT no resueltos. La carga farmacéutica total del soldado estadounidense moderno seguirá resultando en más de 6,000 suicidios de veteranos por año hasta que se implemente y priorice el cribado y la mitigación de la polifarmacia en cada programa de la Administración de Salud para Veteranos.

[Nota chD: En la Parte 2 de esta serie, Pam Long detallará varios tratamientos para el TEPT, tanto cómo funcionan los tratamientos actuales como los riesgos de servicio inherentes al enfoque actual con mucha medicación. Ver el informe completo con citas y detalles de la investigación.]

Pam Long es graduada de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Veterana del Ejército de los Estados Unidos del Cuerpo de Servicios Médicos, y Analista de Comportamiento Certificado por la Junta.

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